Giới nghiên cứu bất lực nhìn xác ướp cổ nhất thế giới phân hủy

Hơn 100 xác ướp lâu đời nhất thế giới tìm thấy ở phía bắc Chile đang dần biến thành chất nhờn đen do độ ẩm tăng cao.
Các xác ướp của người Chinchorro có niên đại ít nhất 7.000 năm bắt đầu chuyển sang dạng sệt màu đen, Science Alert hôm qua đưa tin. Năm ngoái, các nhà chức trách địa phương đã đệ đơn lên Tổ chức Giáo dục, Khoa học và Văn hóa Liên Hiệp Quốc (UNESCO), để xin công nhận di chỉ khai quật xác ướp là di sản thế giới.

Xác ướp của người Chinchorro khai quật ở Chile. (Ảnh: YouTube).


Các nhà khoa học hy vọng động thái này sẽ thu hút sự chú ý của cộng đồng quốc tế, giúp tìm ra giải pháp xử lý chất nhờn đen, được cho là kết quả của những quần thể vi khuẩn sinh sôi trên da xác ướp.

"Việc nộp đơn không vì mục đích xin công nhận di chỉ, mà là khởi đầu của quá trình cải tiến các biện pháp bảo tồn cùng chính phủ Chile và cộng đồng quốc tế", Sergio Medina Parra, nhà nhân chủng học kiêm trưởng khoa ở Đại học Tarapaca, Chile, cho biết.

Đầu thế kỷ 20, gần 300 xác ướp được phát hiện dọc vùng ven biển phía nam Peru và phía bắc Chile, bao gồm thi thể người lớn, trẻ em, trẻ sơ sinh và phôi thai chết lưu. Một số có niên đại từ năm 5050 trước Công nguyên. Đây là những xác ướp lâu đời nhất thế giới tính đến nay.

Các xác ướp được bảo quản bởi người Chinchorro chuyên săn bắt - hái lượm. Họ ướp xác người chết trước người Ai Cập cổ đại khoảng 2.000 năm. "Niên đại chúng tôi xác định từ các thi thể là từ 7.000 năm trước, do đó chúng còn cổ hơn xác ướp tìm thấy ở Ai Cập", Medina Parra nói.

Trong khi người Ai Cập chỉ tiến hành ướp xác cho tầng lớp thượng lưu, người Chinchorro dường như ướp xác bất cứ ai, bất kể già hay trẻ, chứng tỏ họ duy trì một xã hội theo chủ nghĩa quân bình. "Các xác ướp Chinchorro không giới hạn trong tầng lớp thượng lưu. Cộng đồng này rất dân chủ", nhà nghiên cứu Bernardo Arriaza ở Đại học Tarapaca, người chỉ đạo khai quật ở khu vực suốt 30 năm, cho biết.

Arriaza nghi ngờ nước uống nhiễm độc từ những núi lửa lân cận có thể thúc đẩy tập tục ướp xác, bởi các nhà nghiên cứu tìm thấy thạch tín trong mô xác ướp. "Nhiễm độc thạch tín có thể dẫn tới tỷ lệ sảy thai và tử vong ở trẻ sơ sinh cao, và nỗi buồn trước sự qua đời của người thân có thể thúc đẩy cộng đồng này bắt đầu bảo quản những thi thể nhỏ. Việc ướp xác có thể khởi đầu với bào thai và tiến đến bao gồm cả người trưởng thành. Những xác ướp lâu đời nhất chúng tôi tìm thấy thuộc về trẻ em", Arriaza nhận định.

Lý do những xác ướp còn nguyên vẹn tới mức khó tin như vậy là chúng được chôn dưới lớp cát khô ở sa mạc Atacama trong hàng nghìn năm, một số nơi ở đây không có mưa trong hơn 400 năm. Trong thế kỷ qua, các xác ướp được khai quật và chuyển đến viện nghiên cứu địa phương để bảo tồn.

Đầu năm 2015, tình trạng các xác ướp trở nên tồi tệ. Các chuyên gia bảo tồn Peru phải nhờ tới sự giúp đỡ của các nhà khoa học ở Đại học Harvard. "Chúng tôi biết xác ướp đang xuống cấp nhưng không ai biết rõ nguyên nhân. Tình trạng xuống cấp này chưa bao giờ được nghiên cứu trước đây", Ralph Mitchell, nhà sinh vật học ở Đại học Harvard, cho biết.

Phân tích mẫu vật mô từ xác ướp hé lộ chúng chứa đầy vi khuẩn, nhưng không phải vi khuẩn cổ đại mà là loại vi khuẩn thường sống trên da người. Các vi khuẩn đang đẩy nhanh quá trình xuống cấp.

"Ngay khi gặp điều kiện và độ ẩm phù hợp, chúng bắt đầu sử dụng lớp da như nguồn chất dinh dưỡng. Các tổ chức vi sinh vật sắp ăn sạch xác ướp", Mitchell cho biết.
Theo VnExpress

Bí ẩn khu mộ ‘danh gia vọng tộc’ của dòng họ từng nhiều đời làm quan to

Sự kỳ bí về khu mộ cổ Đống Thếch ở Hoà Bình sau 400 năm vẫn chưa được khám phá hết. Những phiến đá bí ẩn vẫn đứng sừng sững giữa “thánh địa” của nhà lang xứ Mường.

Bí ẩn căn biệt thự 'view triệu đô' bị bỏ hoang trên núi ở miền Tây

Căn biệt thự trên núi Sam (thuộc TP Châu Đốc, tỉnh An Giang) nhiều năm phơi sương từng bị đồn thổi, thêu dệt về những câu chuyện khó tin.

Trải nghiệm xe bus 2 chiều miễn phí đến Yoko Onsen Quang Hanh

Trải nghiệm nghỉ dưỡng tắm khoáng nóng tại Yoko Onsen Quang Hanh đang được nhiều du khách ví von là điểm đến “chữa lành” thời thượng khi tới Hạ Long.

Lễ hội Rồng hứa hẹn khuấy đảo Hạ Long dịp lễ 30/4

Từ ngày 27/4 - 1/5, du khách đến với Sun World Ha Long sẽ được thưởng thức những màn tranh tài Lân Sư Rồng mãn nhãn, trải nghiệm show khủng long kỳ thú hay check-in Vườn Rồng trong Lễ hội Rồng.

Trồng 4 cây này giữa nhà, người đàn ông ở TP.HCM có 'máy điều hòa' suốt 30 năm

Trồng 4 cây dừa xiêm giữa căn nhà tuềnh toàng, người đàn ông ở TP.HCM có nơi tránh nóng, chống bão suốt 30 năm qua.

Ngôi nhà sàn được làm từ 500 khối gỗ lim, mất hơn 2 năm mới hoàn tất

Nhà sàn gỗ lim lớn nhất Việt Nam từ lâu đã trở thành một điểm đến hấp dẫn khi du khách đến với TP. Điện Biên Phủ, tỉnh Điện Biên.

Ngôi làng ở Hưng Yên, người dân phất lên nhờ đi khắp cả nước mua thứ đồ 'bỏ đi'

Hơn 30 năm qua, kinh tế của người dân ở làng Khoai (huyện Văn Lâm, tỉnh Hưng Yên) phát triển mạnh mẽ, nhiều người thành tỷ phú nhờ đi khắp cả nước mua thứ người khác bỏ đi như nhựa, nilon.

Có con trâu hiếm, lão nông miền Tây thu hút hơn 200 người đến xem mỗi ngày

"Lúc đến mua, chỉ cần nhìn qua là tôi ưng ngay, bộ lông mượt, ánh mắt linh hoạt và khoang khoáy (xoáy trên mình trâu) rất đẹp", ông Càng kể về con trâu hiếm của mình.

Cụ ông 80 tuổi qua đời, con cháu phát hiện 'kho tiền' được chôn dưới lòng đất

Sau khi qua đời, gia đình ông tình cờ phát hiện ra số tiền lớn nhưng khi đào lên thì tiền bị mốc, hỏng hơn một nửa.

Ngôi làng tỷ phú ở Vĩnh Phúc, người dân 'hái ra tiền' xây lâu đài nhờ một nghề

Tại xã Vân Xuân, huyện Vĩnh Tường, tỉnh Vĩnh Phúc có một ngôi làng nhỏ nhưng biệt thự mọc lên như nấm. Người dân quanh đây gọi nơi này là làng tỷ phú.

Đang cập nhật dữ liệu !