Phát hiện kiến 'địa ngục' thời tiền sử sở hữu vũ khí chết người

Kiến địa ngục thời tiền sử với cái miệng gai góc, sừng nhọn để ghim chặt con mồi bị mắc kẹt trong miếng hổ phách có niên đại 99 triệu năm.
Phát hiện kiến 'địa ngục' thời tiền sử sở hữu vũ khí chết người
Phát hiện kiến 'địa ngục' thời tiền sử sở hữu vũ khí chết người mắc kẹt trong miếng hổ phách 99 triệu năm

Hóa thạch hổ phách 99 triệu năm tuổi lưu giữ cuộc chạm trán chết chóc giữa hai loài côn trùng đã chứng minh điều mà các nhà khoa học nghi ngờ từ lâu về một số loài kiến ​​đầu tiên trên Trái đất. Tổ tiên của loài côn trùng này có một vũ khí chết người thay cho những chiếc gọng kìm yếu đuối ngày nay.

Các nhà khoa học phát hiện miếng hổ phách có niên đại khoảng 99 triệu năm bên trong lưu trữ chuyến săn mồi của kiến địa ngục thời tiền sử.

Con kiến địa ngục dùng bộ phận giống như sừng gai góc nhốt chặt con mồi là một họ hàng hiện đã tuyệt chủng của gián ngày nay. Không may cho nó, khi đang tấn công con mồi thì nhựa cây rơi trúng do đó cả hai mãi mãi bị lưu lại bên trong miếng hổ phách.

Các nhà khoa học đã phát hiện ra miếng hổ phách ở Myanmar có chứa sinh vật dài chưa đến 3 cm từ thời đại cuối cùng khi khủng long đi lang thang trên Trái Đất, kỷ Phấn Trắng.

Ông Phillip Barden thuộc Viện công nghệ New Jersey, người dẫn đầu nhóm nghiên cứu, cho biết: "Là nhà cổ sinh vật học, chúng tôi suy đoán về chức năng thích nghi thời xa xưa bằng cách sử dụng chứng cứ có sẵn. Lần phát hiện này đặc biệt quan trọng vì việc có được chứng cứ về cuộc đi săn của những kẻ săn mồi đã tuyệt chủng vô cùng hiếm".

Kiến địa ngục đã tuyệt chủng trước khi tổ tiên của loài kiến hiện đại xuất hiện và thay vì có càng hướng xuống, chúng lại có 'lưỡi hái to hướng lên, sắc nhọn như gươm, một đặc điểm không thấy ở kiến ngày nay'.

Bằng chứng lần này giúp giới khoa học xác nhận rõ cách thức các bộ phận của kiến địa ngục hoạt động. Những động vật chân đốt cổ đại khéo léo thu gọn xương hàm để ghim chặt con mồi vào bộ phận phụ giống như sừng của chúng.

 

Ông Barden chia sẻ: "Kể từ khi con kiến ​​địa ngục đầu tiên được khai quật cách đây khoảng một trăm năm, điều bí ẩn khiến giới khoa học đau đầu là vì sao những con vật đã tuyệt chủng có nhiều khác biệt với loài kiến ​ngày nay như vậy".

Lý do khiến các hóa thạch vẫn hấp dẫn vì ngày nay chúng ta có khoảng 15.000 loài từ kiến ​​cắt lá với miệng giống như kéo cắt cho đến kiến ​​quân đội chuyên săn mồi... Mặc dù đã tiến hành nghiên cứu thí nghiệm nhưng con người vẫn chưa có bức tranh rõ ràng về con đường tiến hóa của loài này.

Ông Barden đã chia sẻ trên Twitter rằng kiến địa ngục bị giam cầm trong miếng hổ phách không giống bất cứ loài kiến hiện đại nào và khám phá của ông là điều 'không bao giờ ngờ tới'.

Cho đến nay, các nhà khoa học đã xác định được 16 loài kiến ​​địa ngục, và phát hiện mới nhất không phải là bất ngờ nhất.

Trước đó, nhà nghiên cứu Barden đã xác định loài kiến địa ngục Linguamyrmex dùng chiếc sừng gia cố bằng kim loại trên đầu để đâm chết con mồi.

HD (lược dịch)

Kinh ngạc kỹ thuật lấy gỗ có một không hai của người Nhật

Kinh ngạc kỹ thuật lấy gỗ có một không hai của người Nhật

Không cần chặt hạ cây xanh vẫn lấy được gỗ, kỹ thuật cổ xưa của người Nhật khiến thế giới kinh ngạc.

 
List comment
 
 
Chuyện chưa kể về cây cầu Vàng nổi tiếng toàn cầu của du lịch Việt Nam
icon

World Travel Awards 2020 vinh danh Cầu Vàng là “Cây cầu du lịch biểu tượng hàng đầu thế giới”.

 
 
Quán ăn đường phố 2.000 năm tuổi có gì đặc biệt?
icon

Các nhà khoa học phát hiện một gian hàng bán đồ ăn nhanh cổ ở Pompeii với nhiều món ăn đường phố 2.000 năm tuổi.

 
 
Kinh dị khoảnh khắc cá sấu sông Nile ăn thịt đồng loại
icon

Con cá sấu dài 3,9 mét nhanh chóng nuốt trọn con đồng loại chỉ trong tích tắc.

 
 
Khối đá bí ẩn làm từ bánh gừng xuất hiện ở Mỹ
icon

Một tảng đá nguyên khối, bề ngoài làm từ bánh gừng  xuất hiện một cách bí ẩn ở ở San Francisco vào ngày Giáng sinh.

 
 
Lớp băng vĩnh cửu được ví như 'quả bom hẹn giờ'
icon

Hàng triệu tấn carbon hữu cơ và metan từ lớp băng tại Bắc Băng Dương thải ra ngoài mỗi năm. Nghiên cứu mới cho thấy, biến đổi khí hậu có thể làm tăng tốc độ phát thải khí nhà kính.

 
 
Sản phẩm độc lạ - không khí đóng chai cho người nhớ nhà
icon

Một công ty ở Anh đang bán không khí đóng chai dành cho những người ở nước ngoài không thể về nhà vào Giáng sinh và năm mới.

 
‘Hô biến’ ngọn hải đăng cũ thành tác phẩm đầy màu sắc sống động
icon

Một nghệ sĩ người Tây Ban Nha đã khéo léo biến ngọn hải đăng thành một tác phẩm nghệ thuật đầy màu sắc vô cùng bắt mắt.

 
Căn nhà độc lạ hình máy ảnh vì chủ nhân mê chụp hình
icon

Căn nhà của một người mê chụp ảnh có thiết kế giống chiếc máy ảnh độc đáo ở Ấn Độ.

 
Phát hiện hộp sô cô la 120 tuổi còn nguyên vẹn trong đống giấy tờ cũ
icon

Các nhân viên thư viện quốc gia Australia vô cùng sửng sốt khi phát hiện hộp sô cô la 120 năm tuổi giấu bên trong đống tờ giấy cũ.

 
Khoảnh khắc hiếm gặp ba quả cầu phát sáng trên bầu trời Bỉ
icon

Đoạn video ghi lại khoảnh khắc kỳ lạ khi xuất hiện ba quả cầu phát sáng trên bầu trời khiến cư dân mạng xôn xao.