Phát hiện kiến 'địa ngục' thời tiền sử sở hữu vũ khí chết người

Kiến địa ngục thời tiền sử với cái miệng gai góc, sừng nhọn để ghim chặt con mồi bị mắc kẹt trong miếng hổ phách có niên đại 99 triệu năm.
Phát hiện kiến 'địa ngục' thời tiền sử sở hữu vũ khí chết người
Phát hiện kiến 'địa ngục' thời tiền sử sở hữu vũ khí chết người mắc kẹt trong miếng hổ phách 99 triệu năm

Hóa thạch hổ phách 99 triệu năm tuổi lưu giữ cuộc chạm trán chết chóc giữa hai loài côn trùng đã chứng minh điều mà các nhà khoa học nghi ngờ từ lâu về một số loài kiến ​​đầu tiên trên Trái đất. Tổ tiên của loài côn trùng này có một vũ khí chết người thay cho những chiếc gọng kìm yếu đuối ngày nay.

Các nhà khoa học phát hiện miếng hổ phách có niên đại khoảng 99 triệu năm bên trong lưu trữ chuyến săn mồi của kiến địa ngục thời tiền sử.

Con kiến địa ngục dùng bộ phận giống như sừng gai góc nhốt chặt con mồi là một họ hàng hiện đã tuyệt chủng của gián ngày nay. Không may cho nó, khi đang tấn công con mồi thì nhựa cây rơi trúng do đó cả hai mãi mãi bị lưu lại bên trong miếng hổ phách.

Các nhà khoa học đã phát hiện ra miếng hổ phách ở Myanmar có chứa sinh vật dài chưa đến 3 cm từ thời đại cuối cùng khi khủng long đi lang thang trên Trái Đất, kỷ Phấn Trắng.

Ông Phillip Barden thuộc Viện công nghệ New Jersey, người dẫn đầu nhóm nghiên cứu, cho biết: "Là nhà cổ sinh vật học, chúng tôi suy đoán về chức năng thích nghi thời xa xưa bằng cách sử dụng chứng cứ có sẵn. Lần phát hiện này đặc biệt quan trọng vì việc có được chứng cứ về cuộc đi săn của những kẻ săn mồi đã tuyệt chủng vô cùng hiếm".

Kiến địa ngục đã tuyệt chủng trước khi tổ tiên của loài kiến hiện đại xuất hiện và thay vì có càng hướng xuống, chúng lại có 'lưỡi hái to hướng lên, sắc nhọn như gươm, một đặc điểm không thấy ở kiến ngày nay'.

Bằng chứng lần này giúp giới khoa học xác nhận rõ cách thức các bộ phận của kiến địa ngục hoạt động. Những động vật chân đốt cổ đại khéo léo thu gọn xương hàm để ghim chặt con mồi vào bộ phận phụ giống như sừng của chúng.

 

Ông Barden chia sẻ: "Kể từ khi con kiến ​​địa ngục đầu tiên được khai quật cách đây khoảng một trăm năm, điều bí ẩn khiến giới khoa học đau đầu là vì sao những con vật đã tuyệt chủng có nhiều khác biệt với loài kiến ​ngày nay như vậy".

Lý do khiến các hóa thạch vẫn hấp dẫn vì ngày nay chúng ta có khoảng 15.000 loài từ kiến ​​cắt lá với miệng giống như kéo cắt cho đến kiến ​​quân đội chuyên săn mồi... Mặc dù đã tiến hành nghiên cứu thí nghiệm nhưng con người vẫn chưa có bức tranh rõ ràng về con đường tiến hóa của loài này.

Ông Barden đã chia sẻ trên Twitter rằng kiến địa ngục bị giam cầm trong miếng hổ phách không giống bất cứ loài kiến hiện đại nào và khám phá của ông là điều 'không bao giờ ngờ tới'.

Cho đến nay, các nhà khoa học đã xác định được 16 loài kiến ​​địa ngục, và phát hiện mới nhất không phải là bất ngờ nhất.

Trước đó, nhà nghiên cứu Barden đã xác định loài kiến địa ngục Linguamyrmex dùng chiếc sừng gia cố bằng kim loại trên đầu để đâm chết con mồi.

HD (lược dịch)

Kinh ngạc kỹ thuật lấy gỗ có một không hai của người Nhật

Kinh ngạc kỹ thuật lấy gỗ có một không hai của người Nhật

Không cần chặt hạ cây xanh vẫn lấy được gỗ, kỹ thuật cổ xưa của người Nhật khiến thế giới kinh ngạc.

 
List comment
 
 
Người đàn ông mê chạy giật lùi lập kỷ lục thế giới
icon

Aaron Yoder, 34 tuổi, lên kế hoạch phá vỡ kỷ lục Guiness do chính mình tạo ra để trở thành người chạy lùi nhanh nhất thế giới.

 
 
Khách du lịch lấy cát ở bãi biển Italy bị phạt hơn 1.000 USD
icon

Một du khách người Pháp đã bị phạt 1.200 USD tương đương khoảng 27,8 triệu đồng vì lấy cát ở hòn đảo Sardinia.

 
 
Ít ai ngờ đám sinh vật đáng sợ trôi dạt vào bãi biển có giá hàng tỉ đồng
icon

Những sinh vật biển giống người ngoài hành tinh đáng sợ trôi dạt vào bãi biển Bắc Wales có thể có giá lên tới 50.000 bảng Anh, tương đương hơn 1,5 tỉ đồng.

 
 
Khoảnh khắc thợ săn tay không chiến đấu với cá sấu khổng lồ
icon

Hai thợ săn tay không đối mặt với cá sấu khổng lồ nặng hơn 213 kg trong cảnh tượng hiếm có như chỉ xuất hiện trong những bộ phim bom tấn.

 
 
Ngâm mình trong nước đá hàng giờ đồng hồ để lập kỷ lục thế giới
icon

Người đàn ông chấp nhận 'đông cứng' cơ thể khi ngâm mình trong nước đá lạnh toát suốt 2,5 giờ đồng hồ để lập kỷ lục thế giới.

 
 
Lạc đà đen quý hiếm trị giá hàng nghìn USD chào đời ở Scotland
icon

Một con lạc đà Alpaca đen quý hiếm sinh ra ở Scotland có giá hàng nghìn USD vì bộ lông tuyệt vời của nó.

 
Cận cảnh chuyến xe buýt 70 ngày phiêu lưu xuyên lục địa Á Âu
icon

Bạn có muốn đi du lịch nửa vòng Trái Đất bằng xe buýt không? Chuyến xe buýt mới đưa khách du lịch từ Delhi, Ấn Độ đến London, Anh trong 70 ngày.

 
NASA chạy đua thời gian xác định vị trí lỗ hổng bí ẩn trên trạm vụ trụ ISS
icon

NASA đã thừa nhận vẫn chưa tìm thấy nguồn gốc của một vụ rò rỉ không khí bí ẩn trên Trạm vũ trụ quốc tế ISS mặc dù cuộc tìm kiếm rầm rộ hiện đã bước sang tuần thứ ba.

 
Máy bay quá nóng, nữ hành khách mở cửa thoát hiểm ngồi trên cánh cho mát
icon

Vì khoảng thời gian chờ đợi quá lâu, nữ hành khách Ukraine cảm thấy khó chịu và mở cửa thoát hiểm đi ra ngồi trên cánh máy bay cho mát.

 
Phát hiện nghĩa địa voi ma mút khổng lồ ở công trường Mexico
icon

Công nhân phát hiện hàng trăm bộ xương voi ma mút khổng lồ bên dưới công trường xây dựng sân bay, được cho là bộ sưu tập voi ma mút lớn nhất từ trước tới nay.