Sự thật về chuột cổ đại có hộp sọ to như mèo?

Nghiên cứu của các nhà khoa học Anh phát hiện trong quá khứ chuột sóc Sicily cổ đại từng sở hữu họp sọ to như mèo.
Sự thật về chuột cổ đại có hộp sọ to như mèo?

Chuột sóc Sicity, tên khoa học là Leithia melitensis được mô tả lần đầu tiên vào năm 1863 do nhà tự nhiên học người Scotland Andrew Leith Adams.

Chúng có kích thước to lớn, gần bằng một con mèo, ít nhất to gấp đôi so với các cá thể khác cùng họ, chúng sống cách đây khoảng 2 triệu năm.

Để phát hiện ra sự thật về kích thước của chuột, các nhà khoa học đến từ Đại học York, Anh, mới đây đã phục dựng hộp sọ từ hóa thạch xương dài 10 cm của chuột sóc khổng lồ tìm thấy trên đảo Sicily, Italy.

Đây có thể là loài chuột sóc lớn nhất từng sống trên Trái Đất. Để thoát khỏi móng vuốt của cú lợn khổng lồ sống cùng trên đảo, chuột sóc buộc phải tiến hóa theo hướng to lớn hơn.

Tiến sĩ Philip Cox ở Đại học York, tác giả nghiên cứu chia sẻ: "Chúng tôi từng nghĩ rằng chuột sóc là những sinh vật nhỏ bé. Người La mã cổ xưa đưa chúng đến Anh nuôi để vỗ béo lấy thịt. Tuy nhiên, sau nghiên cứu cho thấy chuột sóc Sicily tiền sử lớn hơn bất cứ thứ gì chúng tôi từng biết. Thật kỳ lạ khi hình dung chuột sóc to như con mèo hoặc thỏ lớn từng lang thang trên Trái Đất. Ngay cả sau khi phục dựng hộp sọ, chúng tôi vẫn cảm thấy khó tin".

 

Người ta phát hiện nhiều mảnh vỡ từ 5 cá thể chuột sóc trong một hang động phía Nam thị trấn Terrasini ở Sicily trong quá trình xây đường cao tốc năm 1976.

Tiến sĩ Philip Cox và cộng sự lần đầu tiên phục dựng hộp sọ nhờ vào những mảnh vỡ đó đồng thời kết hợp kỹ thuật số hiện đại.

Hộp sọ phục dựng có kích thước to lớn, dài bằng cơ thể và đuôi của nhiều loài chuột sóc hiện đại. Răng của chuột sóc Sicily có nhiều chóp nhọn, chứng tỏ thức ăn của chúng chủ yếu là cây cỏ.

Theo các nhà nghiên cứu, kích thước khổng lồ cho phép chúng giữ ấm tốt hơn do vậy chuột sóc không ngủ đông. Họ cũng suy đoán chúng sống trong các hang hốc và không biết trèo cây.

HD (lược dịch)

 
List comment
 
 
Điều đặc biệt về cây cầu chỉ dành riêng cho sóc tại Mỹ
icon

Cầu Nutty Narrows, Washington, là cây cầu vượt hiếm hoi dành riêng cho động vật hoang dã

 
 
Lạ lùng chuyện sống cùng xác chết, khó tin nhưng có thật
icon

Bốn người con đặt xác của mẹ trên giường hơn một năm qua và sinh hoạt như bình thường.

 
 
Rùng mình cảnh tượng lạc đà nhai xương rồng đầy gai
icon

Cấu trúc miệng đặc biệt giúp lạc đà có thể sống sót với thức ăn là xương rồng đầy gai nhọn trên sa mạc bao la.

 
 
Lạ lùng thành phố nuôi cá Koi dưới đường ống nước
icon

Nguồn nước ở một thành phố của Nhật Bản trong sạch đến mức hàng trăm con cá Koi sinh sống dưới cống thoát nước.

 
 
Hành khách ngang ngược đòi mở cửa máy bay giữa không trung
icon

Hành khách gây rối trên chuyến bay của hãng hàng không Hawaiian Airlines cố tình đòi mở cửa thoát hiểm khi máy bay đang bay qua Thái Bình Dương.

 
 
Vẻ đẹp những địa điểm mang tính biểu tượng nhìn từ trên cao
icon

Những địa điểm mang tính biểu tượng như Tháp Eiffel hoặc Nhà hát Opera Sydney trông như thế nào khi nhìn từ trên cao.

 
Phát hiện loại tắc kè hoa tưởng như đã tuyệt chủng sau 100 năm
icon

Sau 1 thế kỷ, các nhà khoa học lần đầu tiên phát hiện cá thể tắc kè hoa Voeltzkow xuất hiện trở lại.

 
Bầy khỉ đói đe dọa 'thiên đường du lịch' Ấn Độ
icon

Hàng nghìn con khỉ đang đe dọa thành phố hút khách du lịch Shimla của Ấn Độ.

 
Bí ẩn đằng sau ngôi mộ 'tù trưởng 6 đầu' ở Scotland
icon

Các phân tích DNA giúp giải mã bí ẩn về ngôi mộ 'tù trưởng 6 đầu' được tìm thấy cách đây 23 năm ở Scotland.

 
Cận cảnh tòa lâu đài vỏ sò hút khách du lịch ở Tây Ban Nha
icon

Tòa lâu đài vỏ sò Casa de las Conchas là một trong những điểm tham quan gây chú ý ở Tây Ban Nha.