1001 thắc mắc: Loài chim nào đẻ trứng ‘khủng’ nhất so với cơ thể?

Những con chim kiwi có thể đẻ ra trứng có trọng lượng chiếm tới 25% cơ thể - một tỷ lệ quá lớn so với các loài chim khác. Tại sao vậy?

Linh vật của đất nước New Zealand

Kiwi là một loài chim chạy, đặc hữu của New Zealand. Kiwi thuộc chi Apteryx, họ Apterygidae.

Chim kiwi không sống ở những khu rừng nguyên sơ mà thường được tìm thấy trong bụi rậm, đất nông nghiệp gồ ghề, trong đất trồng rừng, trên đụn cát, những vạt tuyết hay thậm thí là trong rừng ngập mặn. Tuổi thọ của chim kiwi trong tự nhiên khoảng 20 đến 30 năm, và trong điều kiện nuôi nhốt có thể lên đến 40 năm.

Chim kiwi cũng không có đuôi nhưng có đôi chân rất khỏe và cơ bắp chiếm đến 1/3 trọng lượng cơ thể, giúp chúng chạy và chiến đấu. 

Bốn ngón chân (các loài chim chạy khác chỉ có hai hoặc ba ngón chân) trên mỗi bàn chân giúp kiwi có thể bước đi nhẹ nhàng trong rừng để tìm thức ăn. Mặc dù kích thước nhỏ và có vẻ ngoài vụng về, chim kiwi khá thận trọng và có thể chạy nhanh hơn cả con người.

Trong khi hầu hết loài chim có da mỏng và xương rỗng để giúp chúng trở nên nhẹ hơn cho việc bay lượn, chim kiwi có một bộ da dày và cứng, xương nặng và chứa nhiều tủy.

Chim kiwi có nguồn gốc ở New Zealand và là loài chim biểu tượng của quốc gia này, vì thế người New Zealand được gọi là “Kiwis”. Trứng của loài này có thể chiếm tới 1/4 trọng lượng cơ thể chim cái trong những tháng cuối cùng của thai kì.

Loài chim không bay

Đúng vậy, bạn không nhìn nhầm đâu, là 1/4 đấy. Để quy đổi thì cũng giống như một bà mẹ phải mang một cái thai nặng 15kg trong tháng cuối vậy. Và nếu so với thế giới loài chim, đó là một tỷ lệ khổng lồ

Kiwi là tên chung cho nhiều loài chim không bay bản địa của New Zealand, nằm trong nhóm chim chạy cùng với một số loài đà điểu hiện nay. Tuy vậy, khác xa với các anh em họ hàng của mình, kích thước của Kiwi rất bé. Chúng chỉ cao khoảng 50cm, nặng 1kg, tức là chỉ nang một con gà cỡ nhỏ. Trong khi đó, các nhánh đà điểu khác thường có kích thước từ 1,2 – 3m.

Nhỏ bé là vậy, nhưng có lẽ vì không muốn đời sau phải thua kém họ hàng nên thay vì hạ sinh những quả trứng nhỏ nhắn cho phù hợp với kích cỡ của mình, Kiwi mẹ thường mang thai và cho ra đời toàn "hàng khủng". Trứng của nó có trọng lượng rơi vào khoảng 0,15 – 0,25kg.

Loài chim chung tình

Kiwi là một loài sống về đêm. Như hầy hết những loài động vật đặc hữu của New Zealand, chúng hoạt động tích cực vào ban đêm. Suốt đêm, chúng dành thời gian để tìm kiếm thức ăn. Chim kiwi là loài ăn tạp.

 

Chim trống và chim mái sống với nhau rất chung tình, có thể kéo dài đến 20 năm. Mùa sinh sản của chim kiwi vào khoảng tháng sáu đến tháng ba. Trứng chim kiwi có trọng lượng lên đến 1/4 trọng lượng của một con chim mái. 

Thông thường mỗi mùa, chim kiwi chỉ đẻ một trứng. Chim trống có nhiệm vụ ấp trứng, ngoại trừ loài kiwi khoang lớn, A. haastii, cả chim bố và chim mẹ cùng tham gia vào việc ấp trứng. Thời gian ấp trứng của kiwi từ 63 đến 92 ngày. 

Không như những loài chim khác, chim non đá bể vỏ trứng để chui ra và chim non được bao phủ đầy lông ngay sau khi nở như chim bố và chim mẹ.

Mặc dù tất cả các loài đều bị ảnh hưởng tiêu cực bởi nạn phá rừng, hiện tại môi trường sống của chim kiwi được bảo vệ tốt trong khu bảo tồn và vườn quốc gia. Bốn trong năm loài hiện đang được liệt kê là sắp nguy cấp, và một trong số đó là sắp bị đe dọa.

Kiwi được cho là loài chim cổ xưa nhất thế giới, tiến hóa hơn 30 triệu năm trước.

Giống như những loài chim lớn hơn như cassowary, emu, đà điểu, và rhea, kiwi được phân loại là một loài chim chạy.

Đẻ trứng to, lỗi tiến hóa?

Đặc điểm kì lạ này đã thách thức các nhà khoa học trong một khoảng thời gian rất dài. Bởi lẽ trên quan điểm của tiến hóa, thì việc chửa đẻ một quả trứng quá lớn như vậy không biết sẽ mang lại ích lợi gì? Hẳn là tạo hóa phải có một ẩn ý sâu xa lắm khi để cho loài chim nhỏ bé này sinh nở khó khăn đến thế chứ?

Giới nghiên cứu trước đây cũng đã tin vào điều tương tự, cho đến khi bản đồ gene của Kiwi được công bố. Nhận ra rằng Kiwi và nhiều loài đà điểu có cùng một tổ tiên, các nhà khoa học với vỡ lẽ ra rằng: quả trứng to sụ kia có lẽ chẳng đem lại lợi ích gì hết, nó chỉ là một lỗi tiến hóa mà thôi.

Họ đặt giả thiết rằng trước kia, tổ tiên của các giống chim chạy ngày nay - bao gồm tổ tiên của Kiwi, tất cả đều rất to lớn, không loài nào thua kém loài nào. Sau này, Kiwi bé lại, trong khi trứng của chúng thì giữ nguyên kích thước.

Hiển nhiên, điều này đem lại không ít phiền toái cho chim mẹ. Chúng di chuyển khó hơn, dễ trở thành con mồi cho các loài ăn thịt và dễ kiệt sức khi sinh. Ngoài ra, Kiwi chỉ đẻ được mỗi năm 2 - 3 lứa, mỗi lứa một quả trứng, một con số quá khiêm tốn.

Mặc dù vậy, nhiều nhà nghiên cứu cho rằng đặc điểm này cũng đem lại một số lợi thế nhất định cho loài. Trứng to thì vỏ cũng dày và cứng, con non ra đời sẽ không quá yếu ớt, thậm chí còn có thể tự chạy trốn khỏi kẻ săn mồi.

 Loài chim nào đẻ trứng ‘khủng’ nhất so với cơ thể?
Đỗ Hợp/ Tiền Phong
 
List comment
 
 
Bí ẩn dòng sông lạ nằm dưới lòng đại dương ở Australia
icon

Các nhà khoa học ở Australia phát hiện dòng sông lớn, chảy mạnh, nhưng không phải ai cũng có thể nhìn thấy bởi nó nằm dọc theo bờ biển của đất nước.

 
 
12 ngôi làng đẹp như tranh vẽ ai cũng muốn ghé thăm ở Mỹ
icon

Những ngôi làng dưới đây sở hữu cảnh đẹp như bước ra từ câu chuyện cổ tích ở nước Mỹ.

 
 
Bất ngờ trước khoảnh khắc sư tử ‘ngủ nướng vắt vẻo’ trên cây đầy mủ độc
icon

Những bức ảnh hiếm hoi ghi lại khoảnh khắc đàn sư tử chợp mắt trên thân cây cao xung quanh đầy gai nhọn ở Uganda.

 
 
Nhật thực ngày 21/6 lúc mấy giờ?
icon

Nhật thực hình khuyên xảy ra khi Mặt Trăng ở quá xa Trái Đất nên không thể hoàn toàn che kín Mặt Trời. Điều này dẫn tới sự xuất hiện của một vòng tròn ánh sáng bao xung quanh Mặt Trăng - lúc này đang chìm trong bóng tối.

 
 
Thí nghiệm 'công viên kỷ Jura' sẽ ra sao nếu thay khủng long bằng muỗi?
icon

Thả muỗi biến đổi gen vào tự nhiên để giảm số lượng muỗi cắn người ở Florida, Mỹ nhưng nhiều nhà khoa học lo ngại sẽ trở thành thí nghiệm ví như 'công viên kỷ Jura' ngoài đời thực.

 
 
Những phát minh cổ đại vẫn được sử dụng đến... ngày nay
icon

Những phát minh cổ đại này vẫn giữ nguyên được hình dạng cũng như chức năng nguyên bản từ lúc được phát minh ra hàng nghìn năm trước.

 
Những ý tưởng khoa học điên rồ được hiện thực hoá... ngoạn mục
icon

Sản xuất áo khoác tàng hình, xây nhà bằng... máy in hay tạo ra loại tơ tằm bền hơn cả thép,... tưởng chừng là ý tưởng khoa học điên rồ nhưng đã được con người hiện thực hóa đầy ngoạn mục.

 
Mê hoặc bãi biển dưới hố sâu biệt lập với thế giới ở Mexico
icon

Bãi biển xanh trong nằm ẩn dưới hố sâu được che chắn cẩn thận bằng mái vòng được tạo ra bởi các vụ nổ vào đầu thế kỷ 20 ở Marieta.

 
Cô bé 12 tuổi lập kỷ lục thế giới huấn luyện 8 chú chó
icon

Alexa Lauenburger 12 tuổi khiến nhiều người ngưỡng mộ vì thành tích huấn luyện 8 chú chó lập kỷ lục Guiness thế giới.

 
“Sốt xình xịch” ngoại cảnh đẹp khó cưỡng trong “Tình yêu và tham vọng”
icon

Đang gây “bão” trên các phương tiện truyền thông, bộ phim “Tình yêu và tham vọng” không chỉ hấp dẫn bởi dàn diễn viên trẻ, kịch bản hay mà còn bởi những shoot hình ngoại cảnh lung linh tràn ngập thiên nhiên ở Flamingo Đại Lải Resort.